Génesis y evaluación de ambientes lacustres durante el Cuaternario en la Península Antártica

Dra. Gabriela Eguren Iriarte, Facultad de Ciencias

Las actividades humanas pueden modificar el funcionamiento de los ecosistemas naturales a escala local y/o regional y, provocar cambios en procesos que ocurren a escala global. En tal sentido, hay evidencia sustancial de que las regiones polares están experimentando un rápido y pronunciado aumento de la temperatura, con importantes consecuencias sobre los ecosistemas acuáticos. Algunos lagos y lagunas están perdiendo la cubierta de hielo durante períodos más prolongados, se han desecado parcial o totalmente y otros se han formado en los últimos años por el derretimiento acelerado de hielos permanentes. Las islas ubicadas al Norte y a lo largo del borde occidental de la Península Antártica son consideradas excelentes referentes del cambio ambiental y presentan áreas designadas como sitios de interés científico. La Península Fildes (Isla Rey Jorge) es una de dichas áreas y presenta una gran diversidad y abundancia de cuerpos de agua dulce superficiales, varios de los cuales forman un sistema de pozones de poca profundidad asociados al Domo Glaciar Bellingshausen. En este proyecto se realizará un análisis de las características físicas, químicas y bióticas de los depósitos de fondo así como de la columna de agua de estos pozones. Esto permitirá profundizar en el conocimiento de las dinámicas a mircro y macroescala de estos sistemas, para dimensionar la magnitud de los cambios y su variabilidad temporal, así como su capacidad de respuesta. A partir de la interpretación de los registros de fondo así como de las condiciones actuales del sistema de pozones, se propone reconstruir los cambios climáticos pasados, generar un modelo de la evolución ambiental y proyectar escenarios futuros. Los resultados obtenidos no sólo contribuirán al conocimiento del origen y evolución de los ecosistemas acuáticos antárticos, sino que su extrapolación permitirá inferir los potenciales cambios en otras latitudes frente a diferentes escenarios de variabilidad climática.