Caracterización del suelo antártico por espectrometría gamma y actividad enzimática

Dra. Adriana Montañez y Marcos Tassano, Facultad de Ciencias

Los fuertes vientos junto con los acelerados efectos del deshielo consecuencia del aumento de la temperatura global, así como también el incremento de la actividad humana ha provocado cambios en la superficie del suelo en la península Antártica. Estos cambios requieren ser estudiados en relación a la tasa de erosión y a la actividad enzimática de las comunidades microbianas del suelo. Para determinar la calidad del suelo, y su conservación, se necesita conocer los factores que pueden degradarlo, como: tasas de erosión (debido a factores climáticos, por el ciclo hielo-deshielo y factores humanos) conjuntamente con la actividad enzimática microbiana. Para determinar las tasas de erosión a mediano plazo (desde la década 1960 a la actualidad) se propone utilizar el radiotrazador Cesio-137 (137Cs). El 137Cs es un isótopo radiactivo artificial subproducto de las pruebas nucleares realizadas entre los años 1945- 1980, el cual posee una distribución global y puede ser utilizado como trazador del suelo dando como resultado tasas de erosión o sedimentación en toneladas de suelo perdido o ganado por hectárea por año. Para ello se utiliza la técnica de espectrometría gama de alta resolución (con cristales de germanio hiperpuro) el cual puede en conjunto con las mediciones de 137Cs determinar cantidades de Uranio, Torio y Potasio de las muestras ensayadas, permitiendo una caracterización radioisotópica general del suelo superficial. La actividad enzimática junto con la biomasa microbiana es una medida integrada que informa sobre los procesos biogeoquímicos en el suelo y el ciclado de los nutrientes. Se propone estudiar tres enzimas, hidrolasas, deshidrogenasas y fosfatasas acidas y alcalinas relacionadas a los ciclos del C, N y P respectivamente. La relación entre las medidas de radioisótopos (137Cs, Uranio, Torio y potasio) y las características químicas de suelo (ej. C, N y fosforo (P)) están bien estudiadas y los resultados obtenidos muestran que el 137Cs es una herramienta eficiente en la evaluación de la erosión sobre la fertilidad del suelo. Sin embargo los estudios que relacionen el 137Cs con parámetros biológicos son incipientes pero muy prometedores. Los indicadores microbiológicos nos permitirían detectar en forma rápida los factores relacionados a la erosión. El objetivo general del presente proyecto radica en la determinación de las tasas de erosión del suelo a mediano plazo utilizando radiotrazadores, conjuntamente con los indicadores tempranos de calidad de suelos, la biomasa microbiana y su actividad enzimática, los cuales nos permitirán disponer de las herramientas necesarias para la toma de decisiones en un plan estratégico de conservación de los suelos en la Península Antártica y en especial del Lago Uruguay el cual es el reservorio de agua de la Base Científica Antártica Artigas.