Ciencias de la Vida

Ecología molecular de las poblaciones de pingüinos de Isla Rey Jorge.

Dra. Mariana Cosse. Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE). Contacto: marianacosse@gmail.com

El actual escenario de cambio climático y el incremento de presión humana en la Antártida
pueden alterar la estabilidad de las comunidades animales. Por ello es importante
desarrollar herramientas de monitoreo a mediano y largo plazo. Las características del
paisaje y los cambios en el ambiente pueden afectar o modificar las características genéticas
de las poblaciones. Los datos obtenidos a través de la ecología molecular permiten entonces
comprender los procesos evolutivos de las especies y poblaciones, y aportan a la
comprensión de los factores que los influencian. Los pingüinos cumplen un importante rol
en el ecosistema antártico y suelen ser utilizados como especies indicadoras. En los últimos
años se han realizado numerosas investigaciones en estas especies requiriendo su captura y
manipulación. Esto genera estrés en los animales, además de una alta demanda logística y
de equipamiento. Nosotros proponemos analizar la estructura poblacional, determinación
del sexo y dieta de las tres especies de pingüinos que nidifican en la Península Fildes y
cercanías, a partir de muestras no invasivas (animales muertos, fecas) con el fin
de generar una herramienta de monitoreo sostenible en el tiempo que permita acceder a
información necesaria para minimizar el disturbio generado sobre las especies objetivo.
Asimismo se iniciará la creación de un banco uruguayo de material genético de aves
antárticas que permanecerá disponible para otras investigaciones de acuerdo a las
necesidades o inquietudes que se planteen en el futuro.

Hábitos alimenticios en depredadores tope de la Antártida: rastreando posibles efectos
del cambio climático en la estructura trófica.

Dra. Valentina Franco-Trecu. Facultad de Ciencias. Contacto: vfranco-trecu@fcien.edu.uy

La Antártida es el sistema más afectado por el cambio climático, con consecuencias en la
estructura trófica comunitaria. El krill ( Euphausia superba ) es una especie clave, principal
componente del zooplancton (biomasa estimada ~500.000.000 de toneladas) y vínculo
entre la producción primaria y los depredadores tope. La disminución de su abundancia se
asocia en parte, al aumento de temperatura y acidificación del agua, afectando de manera
negativa el reclutamiento de larvas. Esto repercute profundamente en el resto de la red
trófica. Entre los depredadores tope consumidores de krill están los pinnípedos
(representados por una especie de lobo fino y 5 especies de focas). Durante la lactancia, las
hembras del lobo fino (4 meses) se alimentan y sus crías permanecen en la colonia. Las de
focas en cambio ayunan (~15 días), generando diferentes dependencia de los recursos
cercanos. El objetivo de este proyecto es estudiar los hábitos alimenticios de los
depredadores tope de la Antártida en función del cambio en la composición del
zooplancton, asociados al reemplazo de krill por otras especies, evaluando las estrategias de
lactancia. En este sentido se propone a las hembras de lobo fino como centinelas del estado
de la red trófica local antártica. Se recorrerán las colonias de reproducción y descanso en la
Isla Rey Jorge, para colectar fecas y obtener muestras de piel de individuos de estas especies
para realizar análisis de isótopos estables utilizando dardos disparados con un rifle de aire
comprimido a distancia. Se estimará la amplitud de nicho para cada especie/sexo/año,
evaluando su solapamiento y la composición de la dieta se estimará conjugando ambas
fuentes de información (isótopos y fecas). Esta información será contextualizada en relación
a las abundancias de krill ( www.ccamlr.org ) y a variables ambientales. Si bien las
proyecciones a largo plazo del cambio climático se han centrado en el cambio del hábitat y
la disminución del krill, sus impactos más inmediatos incluyen la alteración de la estructura
comunitaria de nivel trófico superior. Para poder minimizar los impactos del cambio
climático a largo plazo el primer paso es conocer las interacciones entre las diferentes
especies que componen la comunidad y la intensidad de las conexiones tróficas.

Residuos de plásticos y microplásticos en zonas marino-costeras de la Península Fildes, Isla
Rey Jorge (Antártida).

Dr. Juan Pablo Lozoya – Dr. Franco Teixeira de Mello. Centro Universitario Regional del Este (CURE). Contacto: jplozoya@gmail.com; frantei@fcien.edu.uy

Desde finales de los 80s, los residuos plásticos han sido identificados como materiales
peligrosos y una amenaza para las costas y mares donde tienden a acumularse. Constituyendo el
80% de la basura marina, los desechos plásticos son transportados largas distancias por las
corrientes marinas, quedan atrapados en los giros oceánicos, varados en las playas y/o degradados
en micro (y nano) plásticos. Esta acumulación de residuos plásticos está empezando a alterar el
funcionamiento físico, químico y ecológico de los ecosistemas marinos y costeros de todo el
planeta. Si bien esta contaminación es una amenaza global, se sabe muy poco sobre la distribución y las fuentes de plásticos y microplásticos en las regiones polares, incluida la Antártida, que no escapa a esta problemática. A pesar de no ser una fuente significativa de plásticos, estos residuos (macro y
microplásticos) se están acumulando a lo largo de los ecosistemas marino-costeros antárticos,
convirtiéndose en una amenaza significativa para su frágil biota y sus ecosistemas.
En el marco de este proyecto generaremos un diagnóstico integral (para un futuro programa de
monitoreo) de los residuos plásticos y microplásticos en áreas marino-costeras antárticas,
centrándonos en la Península Fildes pero ampliando el radio de estudio a otras islas de las Shetland
del Sur y la Península Antártica en coordinación con otros Programas Antárticos. Para ello, se
evaluará la presencia de estos residuos en playas y costas rocosas, en aguas marinas superficiales, y
en fondos marinos. También se analizará el aporte terrestre de estos residuos a través de las cañadas
de deshielo de los glaciares, así como el consumo de microplásticos por el zooplancton y las aves
marinas, así como la composición y las concentraciones de contaminantes en los residuos plásticos
encontrados. De esta forma, a partir de los datos de ocurrencia, abundancia y distribución de macro
y microplásticos, sus posibles fuentes, y sus interacciones y consecuencias con la biota marina y
terrestre, conoceremos los niveles actuales de esta contaminación en nuestra área de estudio. A
través de la generación de esta nueva información de base buscamos contribuir a los objetivos y
desafíos que el Sistema del Tratado Antártico enfrenta en la actualidad debido a este ‘mal común
global’.

Efectos del derretimiento del Glaciar Collins en el ecosistema costero marino antártico.

Dra. Natalia Venturini. Facultad de Ciencias. Contacto: rulo@fcien.edu.uy

El aumento en el aporte de agua dulce por derretimiento glaciar es una consecuencia del Cambio Climático y de la reducción de la cobertura de hielo en la Península Antártica en las últimas décadas. Una mayor descarga de agua dulce aumenta la estratificación y turbidez de las aguas marinas costeras de la Antártida, así como el transporte de sedimentos y de materia orgánica desde la tierra al mar. La materia orgánica marina representa una fuente de alimento rico en proteínas para los consumidores marinos, mientras que la materia orgánica terrestre tiene un valor alimenticio bajo. La cantidad y calidad de la materia orgánica disponible para los consumidores marinos está controlada por diversos factores ambientales y biológicos que actúan tanto a escala local como regional, y dependen también a largo plazo, de procesos globales como el Cambio Climático. Por lo tanto, en un escenario de continúo derretimiento glaciar es posible una disminución en la calidad del alimento disponible para los consumidores marinos en las aguas costeras antárticas. Es necesario entender primero la variabilidad a escala local en la composición de la materia orgánica (terrestre vs. marina) y sus potenciales consecuencias ecológicas y funcionales en los ecosistemas marino-costeros antárticos como insumo para alcanzar una perspectiva de los patrones regionales y globales futuros. Este trabajo tiene como principales objetivos (i) caracterizar la cantidad y composición de la materia orgánica exportada por derretimiento del Glaciar Collins hacia el ambiente marino adyacente (tanto a través de la escorrentía superficial como por desprendimientos de bloques de hielo); ii) establecer su influencia en la calidad y disponibilidad del alimento para los consumidores marinos (zooplancton, macro y meiofauna) y iii) los efectos en la estructura ecológica y funcional de estas comunidades.

Elaboración de un mapa sonoro de la Isla Rey Jorge: hacia la utilización del monitoreo del paisaje acústico como un indicador ambiental en la Antártida.

Dra. Lucía Ziegler. Centro Universitario Regional del Este (CURE). Contacto: lucia.ziegler@gmail.com

Está muy bien reportado en la literatura que los sonidos antropogénicos presentan diversas amenazas para las especies, principalmente por el efecto disruptivo en sus sistemas de comunicación que a su vez afectan las interacciones sociales, reproducción y cuidado de las crías, la alimentación, entre otros. Investigaciones recientes muestran que las respuestas de los organismos comienzan a manifestarse a niveles sonoros que los humanos consideramos como confortable. Además, muchos sistemas que parecerían tener una escasa alteración presentan perfiles de ruido de fondo de origen antrópico significativos. En este contexto, este proyecto plantea enfocarse en realizar una línea de base de la extensión espacial y temporal de los sonidos de origen antrópico y los niveles de ruido asociados en la Península Fildes (isla Rey Jorge), con proyección a un sistema de monitoreo acústico en esta isla antártica. Un segundo objetivo se enfoca en explorar el potencial efecto del ruido generado por las actividades humanas en las comunidades biológicas locales. Desde la firma del Tratado Antártico, este continente se ha vuelto un sitio centinela, y un laboratorio natural único para la determinación de las principales razones de los cambios globales a nivel planetario. Este proyecto pretende obtener información de calidad que aporte a comprender la magnitud y severidad de los impactos del ruido, ampliando el alcance taxonómico, geográfico y ecosistémico del que se dispone información actualmente. Por otra parte, se ampliará el espectro de información científica generada en Antártida, con un importante potencial de mejorar la gestión de la actividad humana en dicho continente.

Microorganismos promotores del crecimiento vegetal presentes en la Antártida.

Dra. Natalia Bajsa. Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE). Contacto: natibajsa@gmail.com

En la Antártida hay sólo dos especies nativas de plantas vasculares: el pasto antártico
(Deschampsia antarctica) y el clavel antártico (Colobanthus quitensis); también es
abundante el musgo Polytrichastrum alpinum. En este proyecto estamos estudiando las
bacterias que viven en las raíces de estas plantas. Algunas de esas bacterias tienen la
capacidad de ayudar a las plantas a nutrirse y a protegerlas de enfermedades. Esto ocurre
en diferentes plantas, pero es especialmente relevante en la Antártida, ya que las
condiciones son más adversas que en otros ecosistemas.
En las campañas de verano austral, colectamos plantas de pasto y clavel en varios sitios de
la Isla rey Jorge. En el Laboratorio de Ecología Microbiana del IIBCE estudiamos las bacterias
que viven en sus raíces. Algunas de estas bacterias aumentan el aporte de nutrientes como
fósforo o hierro. Otras producen hormonas vegetales que mejoran el desarrollo de las plantas. Otras
producen antibióticos y enzimas que afectan el crecimiento de hongos patógenos,
impidiendo que produzcan enfermedades. Algunas bacterias muy especiales poseen varias
de las actividades descriptas y las identificamos para saber a qué especies pertenecen.
Además queremos estudiar cómo se comportan cuando las agregamos a las raíces de las
plantas, y comprobar que pueden mejorar su crecimiento. Para esto, actualmente estamos
cultivando las plantas en condiciones controladas de laboratorio.
A pesar que los microorganismos son los organismos más abundantes de la Antártida, no
han sido muy estudiados. Es probable que exista una gran cantidad de los mismos que aún
no se conoce o que presenta actividades nuevas e interesantes para descubrir.

Paneles solares de tipo Graetzel basadas en el uso de colorantes naturales para su aplicación en territorio antártico.

Dra. Fernanda Cerdá. Facultad de Ciencias. Contacto: fcerda@fcien.edu.uy

Las celdas solares basadas en el uso de colorantes de origen natural constituyen una forma de tecnología desarrollada en Suiza, reportada por primera vez en los 90’s. En estas pilas, el pigmento coloreado es el responsable de captar la energía de la luz solar y transformarla en electrones, generando de esta manera una corriente eléctrica. Varios pigmentos han sido utilizados con tal finalidad, tanto de origen natural como sintetizados en el Laboratorio, alcanzando eficiencias comparables a las obtenidas con los paneles tradicionales de silicio. Lo que busca este Proyecto es adaptar este tipo de tecnología que permite usar (entre otros) pigmentos extraídos de algas de la Antártida para captar la energía de la luz del sol. En territorio antártico abundan las algas de color rojo, y el pigmento que es responsable de darles ese color se extrae fácilmente y puede ser purificado y usado para armar estos paneles. Las celdas solares basadas en el uso de pigmentos usan la energía visible del espectro de la luz del Sol, pudiendo colocarse bajo techo para su utilización. Además, como el espectro visible es más amplio que el ultravioleta, necesitan menor cantidad de radiación para funcionar que los paneles de silicio. Pueden instalarse en ventanas ya que son transparentes y no oscurecen la habitación, aprovechando de esta manera mejor la luz incidente. La Base cuenta actualmente con 2 paneles en funcionamiento: CEIBO1 (con 7 celdas pequeñas, monitoreada y produciendo energía desde el 5 de marzo) y KD12 (con 13 celdas, monitoreada desde el 29 de abril). Ambos paneles utilizan antocianinas de la flor del ceibo para funcionar, ya que son más eficientes y estables que las proteínas de las algas. Es importante resaltar que esta tecnología de Graetzel nunca fue probada antes en la Antártida, lo cual convierte a la BCAA en pionera en el tema. El nuevo objetivo del proyecto es armar un panel fotovoltaico de tipo Graetzel con la eficiencia suficiente para alimentar una estación de medida en la Base.

Diversidad funcional de las comunidades microbianas y bioprospección de microorganismos con potenciales aplicaciones tecnológicas en muestras Antárticas.

Dra. Susana Castro Sowinski. Facultad de Ciencias. Contacto: scs@fcien.edu.uy

El grupo de investigación se dedica al estudio de las comunidades microbianas de algunos nichos antárticos, así como en la búsqueda de material genético para el desarrollo de productos biotecnológicos. Para esto se aíslan microorganismos con propiedades bioquímicas novedosas, los identifica en forma molecular, secuencia sus genomas y luego utiliza la información recabada de esos genomas para el desarrollo de bienes de interés industrial y farmacéutico. Entre estos proyectos se destacan: 1) el aislamiento de microorganismos resistentes a la radiación UV, y la identificación de enzimas encargadas de la reparación del daño causado al ADN; estas enzimas, denominadas fotoliasas, presentan potencial uso en las áreas de las industrias farmacéuticas y cosmética. 2) el aislamiento de microorganismos productores de celulasas, laccasa, y proteasas, y la purificación y caracterización bioquímica de estas enzimas, con énfasis en el estudio de su aplicación en la industria de los biocombustibles, industria papelera y de los detergentes, así como en alimentos funcionales. 3) Purificación e identificación química de pigmentos microbianos para el desarrollo de agentes antiproliferativos y cicatrizantes. 4) el estudio de los mecanismos de adaptación al frío a través de estrategias proteómicas y transcriptómicas. 4) secuenciación y anotación de genomas microbianos.

Entre los nichos que el grupo ha comenzado a estudiar recientemente, se encuentran las crioconitas. Estas son estructuras que se encuentran en las zonas polares y en los picos nevados. Son agujeros en la nieve o en capas de hielo, con un fondo oscuro formado por material mineral y biológico. Estos se producen por la deposición de polvo, que absorbe luz y con ello aumenta el calor y derrite la nieve formando los agujeros, donde se desarrollan comunidades microbianas. En este proyecto se propone estudiar las comunidades microbianas de las crioconitas y sus márgenes, con énfasis en su actividad funcional, así como el contenido de pigmentos y el aislamiento de microorganismos con potencial biotecnológico. Con estos resultados se espera además contribuir al conocimiento del rol de las crioconitas en los ciclos biogeoquímicos de la Antártida.

Producción de ácido poliláctico (PLA), mediante la polimerización con lipasas obtenidas a partir de microorganismos antárticos.

MSc. Laura Camesasca – MSc. María Eugenia Vila. Facultad de Ingeniería. Contacto: lcamesas@fing.edu.uy; mvila@fing.edu.uy

La creciente contaminación ambiental provocada por el uso indiscriminado de envases plásticos, ha provocado un creciente interés en la investigación de biomateriales. El PLA, polímero formado por la polimerización de moléculas de ácido láctico, se presenta como el bioplástico más prometedor comparado a otros como el PHB (polihidroxibutirato) y PBS (polibutileno succinato). En la actualidad el PLA es el único que ha adquirido una escala comercial de producción, ya que esta resulta más económica con respecto a los biopolímeros antes mencionados. A su vez, el PLA ha mostrado tener una gran importancia en diferentes ramas de la industria del plástico que abarcan desde la biomedicina hasta las industrias farmacéutica y alimentaria. Sin embargo, la ventaja más atractiva de este biopolímero es su biodegradabilidad bajo condiciones de compostaje, así como su reconversión a su monómero, para otros posibles usos. Las técnicas actuales utilizadas para la polimerización de ácido láctico para dar PLA, requieren de la utilización de solventes, altas temperaturas y catalizadores organo-metálicos que tienen como consecuencia la generación de efluentes químicos, poco amigables con el medio ambiente. La posibilidad de utilizar enzimas para la polimerización de LA generaría un proceso más amigable con el medio ambiente, evitando la generación de residuos tóxicos.

El proyecto pretende evaluar diferentes lipasas para la polimerización de ácido láctico, así como contribuir al conocimiento de poblaciones microbianas antárticas y su potencial aplicación biotecnológica. Las lipasas provenientes de microorganismos antárticos, pueden mantener altos niveles de actividad enzimática a bajas temperaturas. Esto, posibilitaría evitar la generación de productos tóxicos sobre el polímero, disminuir la cantidad de efluentes químicos generados y evitar el gasto excesivo de energía. El objetivo general de esta propuesta, es seleccionar y obtener lipasas provenientes de microorganismos antárticos, capaces de polimerizar LA en la producción del biopolímero PLA.

Ecología microbiana y efectos del cambio climático en la Antártida.

Dra. Silvia Batista. Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable (IIBCE). Contacto: sbatista@iibce.edu.uy

Este subprograma abarca distintos proyectos dirigidos al estudio de la contribución de los microorganismos del ambiente antártico a los ciclos biogeoquímicos de elementos como N, P, C y su comportamiento frente a escenarios de cambio climático. Los proyectos tienen como objetivos: estudiar cuáles son las bacterias que desnitrifican a bajas temperaturas en la Antártida; determinar el efecto del calentamiento global en las emisiones de N2O en la Antártida; determinar las respuestas al cambio climático de las comunidades microbianas antárticas, tomando como modelo de estudio los tapetes microbianos establecidos en las cañadas de deshielo provenientes del Glaciar Collins (Peninsula Fildes); y estudiar el moviloma en microorganismos del ambiente antártico, incluyendo elementos de transferencia horizontal de genes (THG) y genes asociados, que puedan otorgar una ventaja adaptativa al ambiente.

Ciclo biogeoquímico del metano en sedimentos antárticos.

Dr. Javier Menes. Facultad de Química – Facultad de Ciencias. Centro de Astrobiología, Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial / Dept. de Planetología y Habitabilidad / España. Contacto: jmenes@gmail.com

El cambio climático es una de las principales preocupaciones medioambientales a nivel mundial. El calentamiento global, originado principalmente por el aumento de la concentración atmosférica de los gases de efecto invernadero hace necesario un estudio profundo para lograr su disminución. El metano es uno de los principales gases que contribuyen a este efecto. Se origina por emisión proveniente principalmente de humedales naturales y por diversas actividades antropogénicas. Los ambientes fríos (principalmente regiones polares), sufren una aceleración en su calentamiento comparado con otras zonas del planeta y por lo tanto pueden ser una importante fuente de emisión de metano en el futuro cercano. Esto es debido a que al derretirse el hielo de lagos congelados, se libera a la atmósfera el metano acumulado bajo su superficie y además hay un aumento en la velocidad de emisión por aumento de la temperatura. En el presente proyecto se plantea estudiar los procesos biológicos de emisión y consumo de metano (ciclo del metano) en sedimentos de agua dulce de la Antártida marítima (isla Rey Jorge), lugar en el cual no se ha estudiado previamente.

Valoración del metabolismo fosfocálcico y tiroideo en la población antártica uruguaya. Pesquisa de micromicetos patógenos humanos en fecas de pingüinos.

Dr. Mauricio Carbia. Hospital de Clínicas –  Facultad de Medicina. Contacto: mcarbia@hc.edu.uy

Los habitantes de los destacamentos Antárticos están expuestos a temperaturas extremas, humedad relativa baja, aumento de la radiación electromagnética y aislamiento social, experimentando períodos prolongados de deprivación solar y exposición UV en el período que va de Marzo a Setiembre. Estudios previos antárticos se han enfocado en el estudio de la Vitamina D y las hormonas tiroideas. Los mismos han observado que los niveles séricos de Vitamina D disminuyen aproximadamente a la mitad de los valores iniciales durante los meses de invierno, y que estadías prolongadas en la Antártida se asocian a una disminución de la concentración de T3 al final del verano y un aumento de la misma durante el invierno, con escasa respuesta hipofisaria a estos cambios, un fenómeno descrito como Síndrome de T3 polar. Las hormonas tiroideas tienen un importante rol en la termorregulación, contribuyendo al metabolismo celular, cardiovascular y neuropsiquiatrico, así como a la adaptación a las influencias ambientales. Este proyecto pretende conocer el matebolismo fosfocálcico y tiroideo de las misiones antárticas nacionales, para así poder trazar estrategias de monitoreo y prevención en salud de las dotaciones antárticas uruguayas.

Existe gran diversidad de micromicetos patógenos humanos, que habitan en diversas áreas del planeta. Algunos de estos microorganismos, utilizan como fuente de nutrientes el nitrógeno que contiene las excretas de distintas aves, guano de murciélago, entre otros. Las migraciones estacionales propias de las distintas especies de pingüinos, así como el aumento de la presencia humana en la Antártida, actividades que fomentan la introducción de especies exóticas en el continente blanco y estos hongos no son la excepción, ya que podrían haberse adaptado y desarrollado, representado actualmente un riesgo potencial para los investigadores que durante los meses de verano trabajan en contacto estrecho con las distintas poblaciones de pingüinos que habitan en la Isla Rey Jorge.

Ritmos circadianos humanos desafiados por las condiciones ambientales de la Antártida.

Dra. Ana Silva – Dra. Bettina Tassino. Facultad de Ciencias. Contacto: asilva@fcien.edy.uy; tassino@fcien.edu.uy

En los seres vivos, un reloj interno periódico y bastante predecible marca el paso de las funciones fisiológicas, bioquímicas y comportamentales que presentan ritmos diarios llamados circadianos. Este reloj interno tiene un carácter endógeno, ya que estos ritmos persisten aún en condiciones de iluminación u oscuridad constantes, pero se sincroniza diariamente con el ciclo luz-oscuridad ambiental. La luz es la clave ambiental temporizadora por excelencia y en los seres humanos el ritmo circadiano más conspicuo es la alternancia entre el sueño (generalmente nocturno) y la vigilia (generalmente diurna). La melatonina es una hormona clave en estos ritmos, y su secreción (por la glándula pineal) es inhibida por la exposición a la luz. Las condiciones de oscuridad constante en invierno y días prolongados en verano que ocurren en Antártida generan un “laboratorio natural” para estudios cronobiológicos, especialmente cuando se analizan residencias prolongadas como las que realizan las tripulaciones de las bases que permanecen durante todo el año. Esta residencia expone a las personas a condiciones de luz alteradas: exceso de luz en verano y ausencia de luz en invierno. Los síntomas más frecuentes reportados en las expediciones polares refieren a desincronización circadiana, trastornos de sueño, deterioro del rendimiento cognitivo, afectividad negativa y tensión interpersonal, asociada a las condiciones de luz alteradas. En algunos casos se han aplicado exitosamente terapias lumínicas para mejorar el bienestar y el desempeño de las personas que conforman las dotaciones antárticas. Esta propuesta constituye la primera aproximación al estudio de los cambios en los ritmos circadianos y hábitos de sueño en los integrantes de una tripulación residente en una base antártica latinoamericana.

Pingüinos como centinelas del impacto antrópico y cambio climático en el ecosistema antártico.

Lic. Ana Laura Machado. IAU – Museo Nacional de Historia Natural-CSIC (España) – Instituto de Ecología (Universidad de Jena, Alemania). Contacto: cientifica.ciencia@iau.gub.uy

Los pingüinos son considerados centinelas del ambiente marino, ya que debido a su condición de predador tope, son capaces de reflejar de forma rápida los cambios ambientales en el medio marino. El rápido calentamiento global observado en la región de la Península Antártica, la mayor variabilidad interanual en la concentración y extensión del hielo marino y la reducción en la abundancia de krill antártico (Euphausia superba), han tenido como consecuencia cambios significativos en las tendencias poblacionales de pingüinos del género Pygoscelis. Isla Ardley, al sureste de Península Fildes, en Isla Rey Jorge, es un Área Antártica Especialmente Protegida (ZAEP Nº 150) y una de las pocas áreas de la Antártida donde tres especies de pingüinos de este género se reproducen de forma simpátrica. En particular en esta isla, se ha registrado una disminución del 90% en el número de parejas reproductoras de pingüinos Adelia y Barbijo, mientras que Papúa se ha incrementado casi un 80%, desde los años 80. Por otro lado, Península Fildes representa un importante centro logístico para las Islas Shetland del Sur y la Península Antártica, siendo el área con mayor densidad de estaciones científicas y refugios en la Antártida, y una alta actividad de navegación en sus alrededores. En este contexto, estas colonias de pingüinos pueden ser utilizadas como centinelas para comprender los efectos de diferentes fuentes de presión antropogénica, como el turismo o la pesca y del cambio climático, en un área fuertemente sometida a estas presiones.

Distribución, ecología y abundancia de cetáceos en el Océano Austral.

Dra. María Cecilia Passadore – Dra. Caterina Dimitriadis. Centro Universitario Regional del Este (CURE-UDELAR). Contacto: cecipass8@gmail.com

El Océano Austral es un ecosistema altamente productivo que promueve el desarrollo de consumidores primarios y organismos pertenecientes a niveles tróficos superiores incluyendo krill, aves marinas, pinnípedos y cetáceos. Al igual que otros depredadores tope, los cetáceos tienen un papel clave en los ecosistemas antárticos al actuar como estructuradores de las comunidades. Varias especies de cetáceos, en particular las ballenas, migran hacia aguas polares durante los meses de verano para alimentarse en sus productivas aguas. La distribución de las distintas especies de cetáceos y el uso que hacen de las aguas antárticas estarán dados por una combinación de su historia evolutiva, requerimientos de recursos, interacciones intra e inter-específicas y las condiciones ambientales, además de estar influenciada por perturbaciones que pueden ocurrir por acciones humanas (por ejemplo, turismo antártico, pesca de krill, contaminación). A su vez, existe evidencia empírica que muestra cómo la variación en la productividad afecta las comunidades de mamíferos marinos, y de su importancia para evaluar los efectos del cambio climático. Se hipotetiza que cambios en el clima tendrían un efecto importante sobre la productividad marina y sobre la estructura de las comunidades que pertenecen a niveles tróficos bajos, medios y superiores. Entonces, comprender los patrones de distribución de las especies e identificar sus impulsores, así como conocer sus patrones de densidad y abundancia y cómo éstos varían en el tiempo, es esencial para entender los efectos del cambio climático en el ecosistema antártico e informar la planificación de la conservación espacial.

Este proyecto tiene como objetivo contribuir a ampliar los conocimientos básicos sobre los patrones de diversidad, distribución, ecología y abundancia de cetáceos en aguas antárticas. Los datos para este proyecto se obtendrán a partir de avistamientos de cetáceos registrados a bordo de plataformas de oportunidad, es decir, de embarcaciones que navegan en aguas antárticas. El área de estudio incluirá las proximidades de la Península Antártica, fundamentalmente las zonas de los Estrechos de Bransfield, Gerlache y la zona ubicada al este de dicha península. Estas zonas han variado de forma diferencial en sus condiciones ambientales debido a los efectos del cambio climático. Por esto, se determinarán y compararán los patrones de diversidad de cetáceos entre las distintas zonas y años muestreados. Se espera que los resultados generados a lo largo de este proyecto aporten al monitoreo de las distintas poblaciones de cetáceos, mejorando el entendimiento de los efectos del cambio climático en las comunidades de cetáceos en particular, y el ecosistema antárticos en general.

Estudio multi-compartimental de contaminantes orgánicos persistentes en la Península Fildes, Isla Rey Jorge, Antártida.

Dr. Andrés Pérez, Dr. Franco Teixeira de Mello y Lic. Germán Azcune. Facultad de Ciencias – CURE – DINAMA. Contacto: aperez@cure.edu.uy, frantei@fcien.edu.uy, german.azcune@gmail.com.

Este proyecto propone estudiar el transporte y destino de diversos contaminantes orgánicos de prioridad internacional que son transportadas hasta el continente Antártico fundamentalmente por vía atmosférica, así como marítima. La propuesta tiene por objetivo conocer y caracterizar los principales contaminantes orgánicos y sus concentraciones en diferentes compartimentos ambientales (aire, sedimentos de lagunas, sedimentos marinos, agua de mar y nieve) y residuos plásticos transportados hasta suelo Antártico. Se pretende establecer un antecedente en Península Fildes en cuanto estos contaminantes y estudiar su evolución.