Caracterización de la comunidad de anfípodos (Crustacea: Gammaridea) del intermareal antártico

Dra. Ana Verdi, Facultad de Ciencias

A partir del estudio de la biodiversidad de crustáceos de la Bahía Collins, se ha podido comprobar que esta comunidad se encuentra dominada por los anfípodos gammarideos. Los anfípodos gammarideos son un grupo de pequeños crustáceos que no suelen sobrepasar los 2 cm de tamaño (excepto los antárticos) y poseen una gran capacidad para camuflarse en el medio en el que habitan. Tienen un cuerpo comprimido lateralmente, lo que les da un aspecto rechoncho. Se encuentran fundamentalmente formando parte de las comunidades bentónicas de las pozas intermareales, oquedades dentro de las costas rocosas en las cuales se desarrolla una rica comunidad de organismos que interactúan entre sí en forma compleja. Se ven así afectados continuamente por los cambios microclimáticos producidos como resultado de la variación del nivel de marea, lo que origina comunidades diferentes aún en una misma localidad y con la lejanía de unos escasos metros.

Dentro del ecosistema Antártico, juegan un rol fundamental al haber ocupado el lugar dejado por los decápodos (cangrejos, langostas, camarones), lo que se refleja en su gran abundancia, biomasa y número de especies Se alimentan de una amplia variedad de fuentes, que van desde materia en suspensión, sedimento, detritos, algas, madera y hasta otros animales o carroña y sirviendo a su vez de alimento a muchas otras especies animales. Son muy útiles además como indicadores de la calidad ambiental del medio marino, debido a su sensibilidad a las alteraciones ambientales, pudiendo ser utilizados en los programas de control y seguimiento del grado de contaminación en las costas. Con el presente proyecto se caracterizaran las pozas intermareales de la Bahía Collins desde el punto de vista de la composición de la comunidad de anfípodos gammarideos y su relación con los parámetros ambientales y se obtendrán datos de la estructura, dinámica poblacional y grupo funcional de especies más representativas. Las islas Shetland del Sur, debido a su ubicación geográfica, representan un área sensible a los efectos del cambio climático y por tanto los estudios de sus comunidades faunísticas son relevantes para estimar la tasa y la dirección de los cambios ambientales y ecológicos en el tiempo. La península Fildes ha sido categorizada como Área Antártica Especialmente Protegida (ASPA) Nº 125 (Patrimonio Natural, 2009). Esta categoría tiene como objetivo general la preservación de especies y diversidad genética de zonas representativas de la ecoregión antártica (Piñeiro et al., 2012). ). En este sentido el aporte que brinda la información sobre las características de las comunidades se torna fundamental para cumplir con dichos objetivos.